Kuva: Corbis
Kuva: Corbis

Virikkeettömyys ja liikunnan puute ovat tuhon tie aivoille, kertoo tiedelehti Cell. Chicagon yliopiston tutkimus osoittaa, että aivojen ahkera käyttö ja liikunta pitävät koe-eläinten aivot tip-top-kunnossa.

Virikkeettömyys ja liikunnan puute ovat tuhon tie aivoille, kertoo tiedelehti Cell. Chicagon yliopiston tutkimus osoittaa, että aivojen ahkera käyttö ja liikunta pitävät koe-eläinten aivot tip-top-kunnossa.

Kokeessa käytettiin hiirikantaa, jota käytetään ihmisen Alzheimerin taudin mallina. Niiden aivoihin kertyy herkästi beeta-amyloidia. Proteiinipaakut vaurioittavat ja tuhoavat hermosoluja ja johtavat dementiaan. Yhdysvaltalaistutkijat jakoivat hiiret kahteen ryhmään. Toiset pääsivät virikehäkkeihin, joissa oli paljon puuhattavaa mm. juoksupyöriä ja tunneleita. Loput saivat elellä ankeissa laboratorio-oloissa.

Eläimet lopetettiin viiden kuukauden kokeilun jälkeen ja niiden aivot avattiin. Ympäristön vaikutus osoittautui suureksi. Virikehäkkien asukkailla oli selvästi vähemmän amyloidiplakkeja. Yllättäen myös geenien toiminnassa havaittiin eroja. Touhukkaiden hiirien aivoissa syntyi runsaasti hermosoluja suojaavia ja oppimista edistäviä geenituotteita.

Samanlaista koetta ei voi järjestää ihmisille. Väestötutkimukset kuitenkin osoittavat, että koulutus ja aivojen aktiinen käyttö suojaavat dementialta.