Alkoholi muuttuu aineenvaihdunnassa asetaldehydiksi, joka on nyt luokiteltu syöpää aiheuttavaksi aineeksi.

Alkoholi muuttuu ihmisen aineenvaihdunnassa syöpää aiheuttavaksi asetaldehydiksi. Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen erikoistutkija Peter Eriksson esitti todistusaineiston asetaldehydin syöpää aiheuttavasta vaikutuksesta WHO:n syöväntutkimuslaitoksen kokouksessa, joka nosti aineen syöpää aiheuttavien aineiden luokkaan 1.

Yhteydet asetaldehydin ja kohonneen syöpäriskin välillä löytyvät sekä koe-eläin- että ihmistutkimuksista. Asetaldehydin aiheuttamat syövät syntyvät yläruuansulatuskanavassa, varsinkin ruokatorvessa. Alkoholin lisäksi yläruuansulatuskanavan syöpäriskiä lisäävät tupakointi, puutteellinen suuhygienia sekä alkoholi- ja asetaldehydiaineenvaihduntaan vaikuttavat perintötekijät.

Varsinkin Itä-Aasiassa esiintyy yleisesti epäedullisia perintötekijöitä, jotka yhdessä alkoholijuomisen ja tupakoinnin kanssa aiheuttavat ruokatorven syöpää yli 30 prosentilla riskiryhmistä. Suomalaisilta nämä epäedullisimmat perintötekijät puuttuvat lähes täysin.