Suurimmassa tunnetussa alkuluvussa on jo yli 6,3 miljoonaa numeroa. Aiempi ennätys parin vuoden takaa ylsi noin neljään miljoonaan numeroon, New Scientist kertoo.
...

Suurimmassa tunnetussa alkuluvussa on jo yli 6,3 miljoonaa numeroa. Aiempi ennätys parin vuoden takaa ylsi noin neljään miljoonaan numeroon, New Scientist kertoo.

Edeltäjiensä tapaan tämäkin alkuluku liittyy Mersennen lukuihin, joihin jo antiikiin matemaatikoilla oli tuntuma, vaikka luvut nimettiinkin vasta 1600-luvulla eläneen ranskalaisen matemaatikon Marin Mersennen mukaan.

Uuden ennätyksen varmisti yhdysvaltalaisen kemian opiskelijan Michael Shaferin tai oikeastaan Michiganin valtionyliopiston pöytätietokone, joka on yksi ennätysjahtiin osallistuneista yli 200 000 tietokoneesta. Tietokoneen joutoajan valjastaminen ryhmälaskentaan on vanhastaan tuttua esimerkiksi Seti-hankkeessa, jossa etsitään avaruuden älyllisiä viestejä.

Ennätysalkuluku saadaan, kun luku 2 korotetaan potenssiin 20 996 011 ja siitä vähennetään 1. Kymmenjärjestelmässä numeroita tulee 6 320 430.

Uudella ennätyksellä ei ole käytännön sovelluksia, mutta se osoittaa, miten tehokasta pienten tietokoneiden yhteistyö on. Kunniaa ja mainetta ennätys tietysti tuottaa, ja ehkä pian rahaakin, sillä yhdysvaltalainen Electronic Frontier -säätiö on luvannut sadantuhannen dollarin palkkion sille, joka ensimmäisenä löytää yli kymmenen miljoonaa numeroa pitkän alkuluvun. Säätiön alkulukusivulla on tuhti paketti monenlaista alkulukutietoa.