Kuva: C.G. Farmer / Science
Kuva: C.G. Farmer / Science

Keuhkojen rakenne periytyy yhteiseltä esi-isältä, jolle se antoi lisää suorituskykyä.

Alligaattorin keuhkot ovat samanlaiset kuin linnun. Ilma kiertää niissä yksisuuntaista reittiä eikä sisään umpikujaan ja takaisin ulos. Tällaisia keuhkoja on pidetty lintujen yksinoikeutena. Niiden avulla linnut saavat tehokkaasti happea, jota ne tarvitsevat suuria määriä lentäessään.

Yhdysvaltalaisen Utahin yliopiston tutkijoiden löydöistä päätellen yksisuuntaiset keuhkot kehittyivät evoluutiossa lintujen ja alligaattorien yhteisille esi-isille. Sellaiset täytyi olla jo triaskaudella eläneillä archosauruksilla, joista polveutuivat niin dinosaurukset, alligaattorit kuin linnutkin.

Tutkijat arvelevat, että tällainen keuhkojen rakenne saattoi antaa archosauruksille evolutiivista etua, koska hyvä hapenottokyky auttoi niitä liikkumaan rivakasti, vaikka ilmassa oli melkein puolet nykyistä vähemmän happea. Happea tarvitaan elimistön energiantuotantoon.

Tutkimuksen julkaisi Science.