Tabletti heikentää pienen lapsen kielen kehitystä ja unta. Kuva: Seppo Solmela
Tabletti heikentää pienen lapsen kielen kehitystä ja unta. Kuva: Seppo Solmela

Mitä enemmän pikkulapsi viettää aikaa älylaitteen ääressä, sitä hitaammin hän oppii puhumaan.

Älypuhelinten, tablettien ja kädessä pidettävien pelikonsolien käyttö hidastaa pienten lasten puheen kehitystä. Tämä on nyt huomattu Kanadassa tehdyssä tutkimuksessa tiettävästi ensimmäistä kertaa.

Tutkimukseen osallistui 900 lasta. Kun lapset olivat puolentoista vuoden iässä, heidän älylaitteiden käytöstään kysyttiin vanhemmilta.

Joka viides oli niitä käyttänyt. Keskimääräinen aika oli puolisen tuntia päivässä, tarkkaan ottaen 28 minuuttia.

Vanhemmat täyttivät myös kielen kehitystä mittaavan kyselylomakkeen. Se on vakiintunut menetelmä seurata pienten lasten kielen oppimista.

Kyselyssä selvitetään esimerkiksi sitä, käyttääkö lapsi sanoja vai pelkkiä äänteitä saadakseen haluamansa ja miten monia sanoja tämä ylipäätään osaa.

Kävi ilmi, että mitä enemmän lapset olivat käyttäneet laitteita, sitä enemmän heidän kielellinen kehityksensä jätätti. Jokainen päivittäinen lisäpuolituntinen kosketusnäytön ääressä kasvatti merkityksellisen puheen viivästymisriskiä lähes 50 prosenttia.

Ruutuaika näytti vaikuttavan vain puheen oppimiseen. Muuhun sosiaaliseen vuorovaikutukseen, kehon kielen tai eleiden käyttöön sillä ei ollut osuutta.

Tutkimustulos tukee Amerikan lastenlääkäreiden yhdistyksen tuoretta suositusta, jonka mukaan alle puolivuotiaiden lasten ei pitäisi viettää yhtään aikaan ruudun ääressä.

Lastenlääketieteen tutkija ja tutkimuksen päätekijä Catherine Birken kanadalaisesta SickKids-sairaalasta muistuttaa, että tutkimuksessa havaittiin vasta yhteys älyruutuajan ja kielellisen kehityksen väliltä. Tarvitaan lisätutkimusta sen selvittämiseksi, mitä lapset laitteilla oikeastaan tekevät ja mitkä mekanismit voivat johtaa puheen viivästymiseen.

Yhtä kaikki älylaitteet löytävät tätä nykyä tiensä pienimpienkin ulottuville.

”Kädessä pidettävät laitteet ovat joka puolella nykyään. Vaikka vauvojen ja taaperoikäisten ruutuaikaa suositellaan rajoitettavaksi, uskomme, että pienet lapset käyttävät hyvin yleisesti älypuhelimia tai tabletteja”, Birken sanoi tiedotteessa.

Lastenlääkäreiden vuosikongressissa esitelty tutkimus on lyhyen ajan sisällä jo toinen, joka varoittaa ruutuajan haitoista pienille lapsille.

Äskettäin brittitutkijat osoittivat, että kosketusnäytöllisten laitteiden käyttö heikentää alle kolmevuotiaiden lasten unta. Jokainen päivittäinen lisätunti tabletin ääressä lyhensi unta runsaat viisitoista minuuttia vuorokaudessa.

Tabletti voi nostaa lapsen vireystasoa sekä sisällöllään että sinisellä valollaan, jonka tiedetään laskevan pimeähormoni melatoniinin pitoisuuksia. Näin uneen pääsy vaikeutuu ja unen laatu voi kärsiä.

Univaje ei ainoastaan väsytä. Riittävä uni on myös ratkaisevan tärkeää lapsen kognitiiviselle kehitykselle.

Moni haluaa ryhtyä liikkumaan, mutta into lopahtaa aikatauluihin ja monimutkaisiin harjoitusohjelmiin. Tavoite pitää paremmin, jos laajentaa mielikuvaa liikunnasta.

Liikkuminen on terveellistä, kuka sitä ei tietäisi. Mitä välttelystä seuraa, voi aavistella UKK-instituutin tuoreesta raportista, jossa lasketaan liikkumattomuuden kustannuksia suomalaiselle yhteiskunnalle.

Ne ovat huomattavat: vähintään runsaat kolme miljardia mutta kenties jopa yli seitsemän miljardia euroa vuodessa. Summa kertyy sairauspäivistä, lääkemenoista, terveyspalveluiden käytöstä, tekemättä jääneistä työtunneista, menetetyistä verotuloista ja koti- ja laitoshoidon kustannuksista.

Tutkimusten mukaan liikkuja suojaa itseään monilta sairauksilta: diabetekselta, masennukselta, metaboliselta oireyhtymältä, sydän- ja verisuonitaudeilta, jopa joiltakin syöviltä – ja tietysti ylipainolta.

Mikä määrä sitten pitäisi liikkua hyödyt saadakseen?

Suositus kaksi ja puoli tuntia

Maailman terveysjärjestön WHO:n suositus, jota Suomikin noudattaa, ohjeistaa liikkumaan keskitehoisesti vähintään kaksi ja puoli tuntia tai voimakkaasti tunnin ja vartin viikossa.

Ohjetta tukee vuonna 2017 julkaistu tutkimus, johon osallistui yli 130 000 ihmistä 17 maasta. Tulosten mukaan varhaisen kuoleman riski vähenee lähes 30 prosenttia, kun käyttää vähintään suositellun ajan fyysisiin aktiviteetteihin.

Hyvästä kannusteesta huolimatta aikatavoite voi lannistaa nykyajan kiireistä ihmistä. Mistä ottaa ajan juoksulenkkiin, jumppatuntiin tai salilla käyntiin?

Entä jos sitä ei tarvitsisi aina erikseen ottaa. Liikuntaa voi tarkastella muutenkin kuin nimenomaisena suorituksena.

Kertyy arjen askareistakin

WHO laskee keskitehoiseksi liikunnaksi myös tavalliset arjen tekemiset, kuten imuroinnin ja muut kotityöt. Samaan joukkoon menevät työmatkakävely, työmatkapyöräily – ja näin kesän lähestyessä monen iloksi – myös puutarhatyöt, marjastus ja sienestys.

Liikuntaa ei ole edes pakko jakaa pitkin viikkoa, vaikka suositus niin neuvookin. Viikonloppuliikuntakin hyödyttää. Tutkimuksissa se on pienentänyt ennenaikaisen kuoleman riskiä yhtä paljon kuin ositettu liikunta.

Mikä parasta, tuore yhdysvaltalaistutkimus osoittaa, että vähänkin on parempi kuin ei mitään.

Nykyinen suositus pitää terveyshyödyn rajana vähintään kymmenen minuutin liikuntarupeamaa, mutta uusien tulosten mukaan elimistö kiittää jo kahden minuutin aktiivisuudesta. Se voi olla pysäkin väli kävelyä tai hissin vaihto portaisiin.

Näin ajatellen kaksi ja puoli tuntia ei enää tunnukaan mahdottomalta.

 

Lue lisää

Huhtikuun Tiede-lehdessä on pitkä artikkeli, jossa kansainväliset tiedetoimittajat esittävät asiantuntijoille monien miettimiä liikuntakysymyksiä: Onko pakko rehkiä hikeen asti? Voiko venyttelyn jättää väliin? Mitä oikein kannattaa syödä? Siivittääkö musiikki tosiaan menoa?

Jos aihe kiinnostaa, käy ostamassa paperilehti tai iPad-digilehti.

Jos olet Sanoman jonkin aikakauslehden tilaaja, voit lukea artikkelin kirjautumalla tilaajatunnuksillasi Digilehdet-palveluun.

Ellet ole vielä aktivoinut digilukuominaisuutta, tee se osoitteessa https://oma.sanoma.fi/aktivoi/digilehdet. Aktivoinnin jälkeen pääset kirjautumaan suoraan digilehdet.fi-palveluun.

Ellet ole tilaaja, voit hyödyntää maksutonta tutustumistilausta, joka tarjoaa neljän viikon lukuoikeuden Tiede-lehden artikkeleihin.

Pääset tekemään tilauksen klikkaamalla tätä artikkelilinkkiä.

Afrikkalaisten paikallislintujen immuunijärjestelmä on huomattavasti virittyneempi taistelemaan sikäläisiä taudinaiheuttajia vastaan.

Muuttolinnut kasvattavat kesäisin poikasensa pohjoisessa välttyäkseen tropiikin taudeilta. Tämä kävi ilmi, kun ruotsalaisessa Lundin yliopistossa tutkittiin yli tuhannen lintulajin evoluutiohistoriaa ja immuunijärjestelmää.

Kun poikaset syntyvät Pohjolassa, lintujen ei tarvitse ylläpitää yhtä kattavaa immuunijärjestelmää kuin Afrikassa pysyttelevien serkkujensa.

Tutkijat analysoivat 1 300 lintulajin sukupuut ja vertailivat eurooppalaisten ja afrikkalaisten paikallislintujen sekä muuttolintujen immuunijärjestelmää.

Euroopassa pysyvästi elävillä linnuilla ja muuttolinnuilla on trooppisiin taudinaiheuttajiin nähden paljon suppeampi immuunijärjestelmä kuin afrikkalaisilla linnuilla. Se on yllättävää, sillä muuttolintujen ajattelisi tarvitsevan suojaa troopiikin taudeilta etelässä talvehtiessaan.

Ne eivät kuitenkaan näytä olevan immuunipuolustukseltaan erilaisia kuin Euroopassa ympäri vuoden elävät serkkunsa. Sekä eurooppalaiset paikallislinnut että talveksi Afrikkaan muuttavat lajit ovat kaikki alun perin kotoisin Afrikasta.

Tutkijat esittävät, että monipuolisen ja vahvan immuunijärjestelmän ylläpito ja kehittyminen on evoluutiossa luultua kalliimpaa. Sen hintana voi esimerkiksi olla erilaisten autoimmuunisairauksien kehittyminen.

Linnut ovat altteimpia taudeille kohdatessaan taudinaiheuttajat ensimmäistä kertaa. Niinpä syntyvät poikaset olisivat tropiikissa heikoilla. Evoluutio näyttää varmistaneen, että linnut muuttavat pesimään pohjoiseen, jossa tauteja ei ole niin paljon. Näin linnut selviävät yksinkertaisemmalla immuunijärjestelmällä.

”Kun muuttolinnut pesivät, ne ovat siirtyneet pois tautivyöhykkeiltä eivätkä tarvitse niin monipuolista puolustusta. Tästä on sekin etu, että immuunijärjestelmän itsensä sairaudet ja ongelmat ovat huomattavasti epätodennäköisempiä”, selittää tohtori Emily O'Connor Lundin yliopiston tiedotteessa.

Ilmastonmuutos näyttää siirtävän myös taudinaiheuttajien rajoja kohti pohjoista. Reuna-alueilla elävät linnut voivat sopeutua tähän siirtymällä pohjoisemmaksi.

Kun elinalueiden pohjoisraja tulee lopulta vastaan, jää nähtäväksi miten lintujen immuunijärjestelmä pystyy selviämään niille vieraista taudinaiheuttajista.

Tutkimuksen julkaisi Nature Ecology & Evolution.