Vasemmalla terveet, oikealla Alzheimer-potilaan aivot.
Vasemmalla terveet, oikealla Alzheimer-potilaan aivot.

Signaloivan entsyymin vähentäminen hiiren aivoista geenimuuntelulla pysäytti Alzheimerin taudin etenemisen hiirellä.

Alzheimerin tauti on aivoja rappeuttava, etenevä muistisairaus. Sairauden alkuvaiheessa hermosolujen synapsit lakkaavat toimimasta kunnolla. PNAS-lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan taudin etenemisen kannalta merkittävien NMDA-reseptorien toimintaan vaikuttava tyrosiinifosfataasi STEP on koholla aivojen etuotsalohkossa Alzheimer-potilailla sekä taudin eläinmalleissa.

Yhdysvaltalaisen Yalen yliopiston tutkijat vähensivät geenitekniikan avulla STEP-fosfataasin aktiivisuutta Alzheimer-hiirillä osoittaakseen, että STEP:n pitoisuuden alentaminen pysäytti kognitiivisten ja solullisten vaurioiden kehittymisen hiirissä.

Tutkijat uskovat, että STEP-salpaajat voisivat osoittautua hoidoksi tähän dementoivaan sairauteen.