Sormensa tai kätensä menettäneillä on tuntemuksia, että raaja tai sen osa on yhä paikallaan. Kuva: Reijo Hietanen
Sormensa tai kätensä menettäneillä on tuntemuksia, että raaja tai sen osa on yhä paikallaan. Kuva: Reijo Hietanen

Haamuraajan jälkiä löytyi aivoskannauksessa

Amputoidun ihmisen aivot muistavat jopa vuosikymmeniä jäsenen katkaisun jälkeen tarkasti ne kädet ja sormet, jotka on menetetty.

Ilmiön löysivät aivoskannauksesssa Oxfordin yliopiston tutkijat. Löytö voi vaikuttaa siihen, miten proteeseja ohjaillaan.

”On luultu, että käden kuva saadaan esiintymään aivokuoressa vain, jos kättä ärsytetään. Oppikirjat kertovat, että tuo kuva pyyhkiytyy, kun ärsytys vaimenee”, kertoo tutkimuksen toteuttanut Tamar Makin.

Jos oppikirjatieto pitäsi paikkansa, amputoinnin kokeneella ei olisi käden aivoalueella paljoakaan aktiivisuutta. Tutkijat tietävät kuitenkin, että amputoinnin kokeneilla ihmisillä on haamuraajoja, tunteita menetetyistä ruumiinosista.

Jos siis joku pyytää siirtämään menettyä sormea, ihminen kokee tuntevansa sormen liikkeen.

Oxfordin käsi- ja aivolaboratorio käytti asian tutkimiseen tehokasta aivoskanneria. Se kuvasi kahden ihmisen aivoja.

Heiltä oli amputoitu vasen käsi 25 ja 31 vuotta sitten. Molemmat kokivat silti yhä elävästi aaveraajat.

Lisäksi tutkittiin yhtätoista ihmistä, joilla oli yhä molemmat kädet.

Koehenkilöitä pyydettiin siirtämään vasemman käden yksittäisiä sormia, kertoo verkkolehti Science Daily.

Amputoitujen aivoissa oli yhä toimintaa, joka liittyi vasempaan käteen. Se oli tosin heikompaa kuin se aivokuva, joka saatiin kaksikätisiltä, kertoo tutkimusta johtanut Sanne Kikkert.

Tutkijat osoittivat näin, että tieto raajoista on säilynyt amputoitujen aivoissa, joskin piilevänä.

Kikkert sanoo, että aivot eivät pyyhikään vanhaa tietoa, vaikka aivojen osat voivat järjestyvät uudelleen. Löytö avaa uusia mahdollisuuksia siihen, että proteeseja voisi ohjata suoraan aivojen komennoilla.