Noblella pygmaella on vain reilun kymmenen millimetrin pituinen. Kuva: Alessandro Catenazzi
Noblella pygmaella on vain reilun kymmenen millimetrin pituinen. Kuva: Alessandro Catenazzi

Sormenpäähän mahtuva miniatyyrisammakko on pienimpiä yli 3000 metristä koskaan tavattuja selkärankaisia.

Perun vuoriston Manún kansallispuistosta löytynyt Noblella pygmaea -sammakko on todellakin saamansa nimensä veroinen: sen keskimitta on vain 11,4 millimetriä.

Aiemmin tunnistamaton sammakkolaji asustaa 3025-3190 metrin korkeudessa merenpinnasta, ja se on pienimpiä näin korkealta koskaan tavattuja selkärankaisia.

"Naaraat munivat vain kaksi keskimäärin neljän millimetrin kokoista munaa", kertoo paikallisten asukkaiden vinkkien perusteella sammakon pongannut Edgar Lehr Senckenbergin luonnonhistoriallisesta museosta Dresdenistä.

Monista muista sammakkoeläimistä poiketen Noblella munii maalle kosteisiin paikkoihin kuten sammaliin tai lehtikasoihin, ja emosammakko suojaa munia pedoilta. Alkiot eivät myöskään muutu nuijapäiksi vaan ovat heti kuoriuduttuaan "maakelpoisia".

Koska Manún alueen biodiversiteetti on huikeaa, tutkijat uskovat, että sieltä löytyy vielä lisää uusia lajeja.

Sammakkolajista kertoi Copeia.