Kuva: T.A.Rector and B.A.Wolpa/NOAO/AURA/NSF
Kuva: T.A.Rector and B.A.Wolpa/NOAO/AURA/NSF

Andromedan galaksi on saattanut äskettäin joutua nokkakolariin.

Andromedan galaksi on saattanut olla osallisena nokkakolarissa. Galaktiset nokkakolarit ovat harvinaisia, mutta Andromedan ympäriltä löytynyt toinen tähtirengas viittaa sellaisen tapahtuneen hiljattain.

Andromedan spiraaligalaksia ympäröi epätavallinen rengas, jonka keskipiste ei ole galaksin keskustassa. Se on ihmetyttänyt tähtitieteilijöitä jo pitkään. David Block eteläafrikkalaisesta Witwatersrandin yliopistosta löysi työtovereineen Andromedan renkaan sisältä toisen epäkeskoisen renkaan.

Tutkijat arvelevat renkaiden olevan jäänteitä kolarista, jossa pienempi galaksi lävisti Andromedan tähtikiekon lähes keskeltä noin 210 miljoonaa vuotta sitten. Kolarin toiseksi osapuoleksi epäillään Messier 32 -galaksia.

Kolarista kertoo Nature.