Tutkijat tarkkailivat, miten kauan apinat katsoivat kuvia toisista apinoista ja esineistä, joista osalla ihminen hahmottaisi kasvot ja osalla ei. Kuva: Current Biology
Tutkijat tarkkailivat, miten kauan apinat katsoivat kuvia toisista apinoista ja esineistä, joista osalla ihminen hahmottaisi kasvot ja osalla ei. Kuva: Current Biology

Kasvojen tunnistus on apinoillekin tärkeä sosiaalinen taito.

Ihminen ei ole ainoa kädellinen, joka näkee kasvoja esineissä ja asioissa, joissa niitä todellisuudessa ei ole. Tähän viittaa Current Biology -lehdessä julkaistu tutkimus.

Yhdysvaltain kansallisen mielenterveysinstituutin tutkijat esittivät viidelle reesusmakakille kuvia esineistä ja hedelmistä, joissa oli kasvomaisia piirteitä.

Esimerkiksi käsilaukun vetoketjun ja nappien asettelu näytti yhdessä valokuvassa silmiltä ja suulta, kahvikupin vaahtoon oli taiteiltu hymiö tai kiivihedelmän ytimessä oli ikään kuin kasvot.

Jokaisesta esineestä tai kohteesta oli kuvapari, joista toisessa kasvomaiset piirteet olivat selkeitä ja toisessa eivät. Joukossa oli myös valokuvia toisista apinoista.

Tutkijat seurasivat katsetta jäljittävällä kameralla, mihin osaan kuvasta apinat tarkalleen ottaen kiinnittävät huomiota.

Apinat todella keskittyivät pidempään sellaisiin kuviin, joissa esineet muistuttivat kasvoja. Ne katsoivat niitä jopa pidempään kuin kuvia, jotka esittivät toisia apinoita.

Katseen liikettä seuraavalla kameralla havaittiin, että apinan katse hakeutui kuvissa silmiä ja suuta muistuttaviin piirteisiin.

Aiemminkin on havaittu, että apinat katsovat ylipäänsä kasvoja pidempään kuin muita kohteita. Tämä käy järkeen, sillä kasvojen tunnistus on niillekin tärkeää sosiaalisen yhteyden ylläpitämiseen luonnossa.