Mustarastas on tavallisimpia laululintuja. Kuva: <A HREF=http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Solsort.jpg>Wikimedia Commons</A>
Mustarastas on tavallisimpia laululintuja. Kuva: Wikimedia Commons

Taustamelu voi estää ornitologeja erottamasta lintujen ääniä, mikä voi vääristää arvioita eri lajien runsaslukuisuudesta.

Tietomme lintukantojen tilasta perustuu ammattibiologien ja amatööriornitologien havainnointiin. Pohjois-Carolinan osavaltionyliopiston uusi tutkimus osoittaa, että näistä havainnoista kertynyt data voi olla pahemman kerran vääristynyttä. Tutkijat esittävät myös mahdollisia keinoja ongelman ratkaisemiseksi.

Theodore Simonsin johtama ryhmä tutki tekijöitä, jotka vääristävät arvioita lintujen yleisyydestä. Esimerkiksi taustamelu voi vaikuttaa havainnoijien kykyyn erottaa lintuja äänestä kenttätutkimuksissa, mikä voi johtaa todellisten kantojen aliarvioimiseen.

Simonsin ryhmä kehitti lintujen ääniä toistavan laitteistosarjan, joiden avulla tutkijat matkivat tarkasti laululintujen populaatioita. Näin tutkijat saattoivat kontrolloida eri muuttujia - kuten taustamelua - nähdäkseen, miten ne vaikuttavat lintujen tarkkailijoiden kykyyn arvioida lintukantoja.

Tutkimuksessa selvisi, että vähäinenkin taustamelu puiden lehtien rapinasta tieliikenteeseen alensi tarkkailijoiden kykyä tunnistaa laululintuja 40 prosentilla.

Simonsin mukaan tutkimustulokset auttavat tutkijoita kehittämään parempia menetelmiä ja tilastollisia malleja lintupopulaatioiden arviointiin. Tutkijat esimerkiksi yrittävät ottaa huomioon taustamelun tietojen keruumenetelmissä.

Tutkimus julkaistaan kirjassa "Modeling Demographic Processes in Marked Populations Series: Environmental and Ecological Statistics, Vol. 3" (Springer, 2009).