Kuva: ESO
Kuva: ESO

Tutkijat ovat yhdistäneet asteroidin hajoamisen Maan pölykylpyyn. Näin hajoaminen saatiin ensimmäistä kertaa ajoitettua suoraan.

Tutkijat ovat yhdistäneet asteroidin hajoamisen Maan pölykylpyyn. Näin hajoaminen saatiin ensimmäistä kertaa ajoitettua suoraan.

Veritas-asteroidiryhmän oletettiin syntyneen noin 8,5 miljoonaa vuotta sitten, kun 150-kilometrinen asteroidi törmäsi toiseen kivenmurikkaan ja hajosi palasiksi. Oletus perustui ryhmän asteroidien ratoihin.

Kenneth Farley työtovereineen paikallisti merenpohjan sedimenteistä pölykerroksen, joka päätyi tänne törmäyksen jälkeen. Hän osoitti, että historiallisessa kolarissa muodostunutta pölyä laskeutui Maahan peräti 1,5 miljoonan vuoden ajan.

Maahan sataa ”normaalistikin” jonkin verran planeettojen välistä pölyä, mutta Farleyn Naturessa julkaistun tutkimuksen mukaan Veritaksen synnyn aikoihin tänne päätynyt pöly oli pääasiassa peräisin kolarista. Pölykerroksen avulla törmäys ajoitettiin tapahtuneeksi 8,2 miljoonaa vuotta sitten.