Hayabusan varjo asteroidilla (kuva: JAXA)
Hayabusan varjo asteroidilla (kuva: JAXA)

Japanilaisen Hayabusa -luotaimen laskeutuminen 540-metriselle Itokawa-asteroidille jouduttiin ensin keskeyttämään teknisen vian vuoksi. Toinen yritys tuotti tuloksen.

Japanilaisen Hayabusa -luotaimen laskeutuminen 540-metriselle Itokawa-asteroidille jouduttiin ensin keskeyttämään teknisen vian vuoksi. Toinen yritys tuotti tuloksen.

Nature kertoo, että luotain aikoi vain hipaista asteroidia ja pudottaa sen pinnalle metallipallon, jonka irrottamaa ainetta se olisi kerännyt. Ilmeisesti alus ehti jo koskettaa asteroidia, mutta se ei saanut siitä näytettä.

Uusi yritys oli nopeasti edessä, sillä luotaimen ajoaine uhkasi loppua. Japanin avaruusviraston (Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA) tutkijat iloitsevat nyt verkkosivuillaan voidessaan kertoa, että Hayabusan taittama 300 miljoonan kilometrin matka ja siihen kulunut kaksi vuotta eivät ole menneet hukkaan. Sekä laskeutuminen että näytteiden keruu innostuivat toisella yriyksellä.