24 Themis, taiteilijan n
24 Themis, taiteilijan n

Meidän meremme voivat olla peräisin asteroidien jäästä.

Asteroidin pinnalta on ensimmäisen kerran löydetty vesijäätä ja sen seasta orgaanisia yhdisteitä. Löytö voi auttaa selittämään Maan merien alkuperän.

Jäinen asteroidi on nimeltään 24 Themis. Se on yksi asteroidivyöhykkeen suurimmista kappaleista ja tunnettu lähes 150 vuoden ajalta. Ulomman asteroidivyöhykkeen kappaleiden pinnalta on aiemmin havaittu vihjeitä vedestä ja komeettojen pyrstöjä on arveltu sublimoituvaksi jääksi. Suoria havaintoja vedestä ei kuitenkaan ole tähän asti saatu. Siitä huolimatta on arveltu, että meidän meriemme vesi voisi olla peräisin asteroideilta.

Löytö tehtiin Havaijin Mauna Kealla sijaitsevalla infrapunateleskoopilla. Asteroidista heijastuvan valon spektri paljasti, että kappaletta peittää laajalti äärimmäisen ohut kuura, johon on sekoittunut hiiliyhdisteitä.

Kaksi tutkimusryhmää päätyi samaan tulokseen toisistaan riippumatta. Molempien tutkimukset julkaisi Nature.