Montako fotonia säteilee Orionin tähdistön Betelgeuse? Kuva: HST/NASA/ESA
Montako fotonia säteilee Orionin tähdistön Betelgeuse? Kuva: HST/NASA/ESA

Tutkijat löysivät tavan laskea fotoneita tuhoamatta niitä.

Tutkijat julkaisivat ensimmäistä kertaa tavan laskea valohiukkasia eli fotoneita tuhoamatta niitä.

Perinteiseen mittalaitteeseen osuva fotoni lakkaa olemasta, sillä sen energia muuttuu sähköpulssiksi.
Michel Brune pariisilaisesta Kastler Brossel -laboratoriosta sen sijaan suuntasi atomisuihkun fotonien joukkoon. Valo muuttaa atomien oskillaatiotaajuutta niin, että tutkijat voivat päätellä läpikulkeneiden atomien perusteella, montako fotonia joukossa on, eivätkä laskettavat tuhoudu.

Menetelmä on siitä hauska, että yleensä materian ominaisuuksia kartoitetaan valolla, eikä päinvastoin. Laskutapa julkaistiin Naturessa.

Brunen tutkimusryhmä seurasi hiljattain fotonin elämää samantapaisella koejärjestelyllä.