Tämä auringonkukan ja päivänkakkaran muinainen sukulainen kukki Patagoniassa noin 50 miljoonaa vuotta sitten.
Tämä auringonkukan ja päivänkakkaran muinainen sukulainen kukki Patagoniassa noin 50 miljoonaa vuotta sitten.

Patagoniasta löytynyt harvinainen fossiilikukka paljasti, että asterikasvit ovat vähintään 50 miljoonaa vuotta vanhoja.

Asterikasvit ovat levittäytyneet Antarktista lukuun ottamatta kaikille mantereille. Niiden alkuperästä ei kuitenkaan ole ollut varmuutta, sillä heimon edustajien fossiileja on löytynyt hyvin vähän - ja nekin useimmin pelkkiä siitepölyhiukkasia.

Tilanne muuttui, kun Viviana Barreda Argentiinan luonnontieteellisestä museosta kollegoineen saivat analysoitavakseen hienosti fossiilistuneen auringonkukan ja päivänkakkaran sukulaisen, joka oli kaivettu esiin Río Pichileufún alueelta luoteis-Patagoniasta.

Kasvia ympäröivät kivikerrostumat ajoitettiin noin 47,5 miljoonaa vuotta vanhoiksi.

Tutkijat esittävät, että asterikasvien heimo sai alkunsa eteläisellä Gondwanamantereella  ennen, kuin se hajosi pienemmiksi mantereiksi.