Aurinko pilkkuineen. Kuva: <A HREF=http://fi.wikipedia.org/wiki/Kuva:Sun_projection_with_spotting-scope_large.jpg>Wikimedia Commons</A>
Aurinko pilkkuineen. Kuva: Wikimedia Commons

Uusia pilkkuja on ilmestynyt auringon pinnalle viime viikkoina merkkinä siitä, että auringonpilkkuminimi on ohitettu.

Auringonpilkkujen yhdentoista vuoden sykli kävi käännepisteessään tänä vuonna, mutta vielä muutama viikko sitten auringon pinnalta ei erottunut pilkun pilkkua. Ensimmäiset pilkut havaittiin kolme viikkoa sitten, ja viime lauantaina löydettiin kolmas.

"Maaliskuussa 2008 pilkkujen määrä oli vähäisin, ja tällä hetkellä se näyttää todennäköisimmältä ehdokkaalta auringonpilkkuminimiksi", Coloradossa sijaitsevan avaruussääkeskuksen tutkija Doug Biesecker totesi New Scientistissa.

"Näin siis jos tässä kuussa ja seuraavien kuukausien aikana Auringossa on edes kohtuullista aktiivisuutta", hän tarkensi.

Auringonpilkkujen määrän kehitys tulevina kuukausina auttaa ennustamaan, kuinka voimakas seuraavasta aurinkosyklistä tulee. Mitä suurempi auringon aktiivisuus, sitä enemmän vahinkoa aiheutuu satelliiteille ja sähköverkoille.