Keväällä mieliala kohoaa ja elimistö herkistyy hempeilyyn. Kesällä voikin sitten jättäytyä Amorin saaliksi. 

Otetaan ensin runsaasti valoa, sitten lisätään lämpöä ja tavallista suurempi mitallinen joutilaisuutta. Kun koko sekoitus kostutetaan alkoholilla, kaikki romanssille herkistävät ainekset ovat koossa. Levottomuus valtaa kesäkissat ja -kollit, ja he alkavat vilkuilla toisiaan sillä silmällä.

Ensisysäyksen antaa siis valo, joka lisääntyy kiihtyvään tahtiin kevään mittaan. Muutos ei jää elimistöltä huomaamatta. Silmistä johtaa tie aivoihin, ja niissä hyrähtää.

Aivot kylpevät serotoniinissa

– Auringonpaiste ja vuorokauden valoisan ajan piteneminen voimistavat aivojen serotoniinintuotantoa reippaasti. Tämä vaikuttaa mielialaan, sanoo psykiatri, dosentti Timo Partonen Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksesta.

Serotoniiniaineenvaihdunnan kiihtyminen voi suosia rakastumista, sillä serotoniini lisääntyy etenkin mielihyvään ja kiintymykseen kytketyissä rakenteissa, aivosaaressa ja pihtipoimussa. Rakastuneilla alueet oikein kylpevät tässä välittäjäaineessa.

– Vilkas serotoniinin eritys valpastuttaa aivot, vieraat kasvot alkavat viehättää, ja empatian tunne kasvaa, Partonen kuvailee.

Vartalot vapautuvat verhoistaan

Kevään aikana useimmat ihmiset muuttuvat sosiaalisemmiksi. He käyttäytyvät tavallista vapaammin ja ottavat helpommin kontaktia muihin.

Kaupungeissa bussipysäkkien bikinimainokset ovat ennakoineet jo hyvän aikaa, mitä tuleman pitää: vartalot vapautuvat verhoistaan.

– Kun sää lämpenee, ihmiset pukeutuvat ohuempiin ja vähempiin vaatteisiin. Ihmiset näkevät, millainen vartalo toisella on. Se houkuttelee ihastumaan herkemmin, Partonen kertoo.

Lomamatkoilla käy sutina

Loma pitää huolen siitä, että valon ja lämmön virittämillä ihmisillä on aikaa kohdata toisensa. Myös paikanvaihdos avittaa Amorin juonia. Monen kesäsuhteen näyttämö on jossain muualla kuin kotikonnuilla. Silloin suhteen nimi on lomaromanssi.

Kaikki matkakohteet eivät ole yhtä kuumia vapaan rakkauden temmellyskenttiä. Tarumaisen aseman lemmentouhuissa on saavuttanut Välimeren turistirysä Ibiza. Joidenkin tutkimusten mukaan joka toisella siellä lomailleella sinkkunuorella on ollut matkansa aikana seksisuhde, kertoo matkailualan opetus- ja tutkimuslaitoksen johtaja, professori Antti Honkanen Itä-Suomen yliopistosta. Madeiralla sutina saattaa olla hillitympää.

Lomamatkoilla vallitsee sosiologien sanoin liminaalinen eli rajatila, ja siitä irtosuhteet pitävät. Matkalla ihminen on ei-kenenkään-maalla, jonne kodin rajoitteet eivät yllä. Lomalla aika myös tihenee, ja tapahtumat etenevät nopeammin kuin arkielämässä.

– Ei ole arkisia velvollisuuksia, ei tarvitse mennä töihin, ei tarvitse tehdä ruokaa tai muita kotitöitä. Kun arkitöistä pääsee irti, voi toimia vapaammin. Mutta vielä tärkeämpää on, että mieli vapautuu. Matkalla puuttuu sosiaalinen kontrolli, Honkanen sanoo.

Joillakin yltyy tuttu meno

Nykyään sosiaalinen kontrolli on kuitenkin löysännyt otettaan suomalaisten ja etenkin kaupunkilaisten elämästä. Siksi Honkasen suosikkiselitys lomaromansseille ei olekaan se, että matkalla ihmiset vapautuvat normaalin elämän kahleista. Osa ihmisistä kenties kokee perusminänsä muodonmuutoksen, mutta toiset pikemminkin jatkavat lomilla tavallisia touhujaan. Nyt niihin on vain enemmän aikaa.

– Jos on altis irtosuhteille normaalielämässä, loma tarjoaa puitteet, jotka mahdollistavat toiminnan entistä paremmin. On vapaa-aikaa, toisia ihmisiä ja baareja. Alkoholin käyttö lisääntyy loman aikana, ja eniten niillä, jotka juovat muutenkin. Irtosuhteiden määrä tuppaa kasvamaan sitä mukaa kuin yökerhoissa käynti ja alkoholin juonti lisääntyvät.

Testosteroni suosii lempeä

Irtosuhteiden kemiassa alkoholilla näyttää olevan suuri sija, mutta varsinaisessa lemmen huumassa tärkeät aineet ovat kortisoli ja testosteroni, tietää dosentti Timo Partonen.

Rakastuminen on jonkinlainen stressitila, sillä stressihormoni kortisolin määrä nousee verenkierrossa 40 prosenttia. Lisäksi naisen elimistö alkaa tuottaa täydellä teholla testosteronia, jonka määrä veressä kaksinkertaistuu. Sitä vastoin rakastuneen miehen testosteronit vetäytyvät pois.

Vaikka testosteronin muutokset ovat miehillä ja naisilla päinvastaiset, seuraukset vievät samaan suuntaan ja rakentavat rakkaussuhdetta.

– Sanotaan, että naisilla testosteroni on kiltteyshormoni. Kun se lisääntyy, naisesta tulee vastaanottavaisempi ja myötäilevämpi, mikä on rakkaudelle eduksi. Miehestä taas hormonin väheneminen tekee kiltimmän tai lauhkeamman.

Kesäheilan voi muuten hankkia myös helluntain jälkeen. Sananlasku ei enää pidä kutiaan. Maatalous-Suomessa täytyi ehkä panostaa paljon helluntain juhliin, jotta sai kuhertelukumppanin kainaloonsa. Nykymaailmassa tilaisuuksia heilastelun aloittamiseen tarjoutuu useammin. 

Teksti: Mikko Puttonen

Julkaistu Tiede-lehdessä 6/2011.

 Tiede.fi-sivuston päivittäiset tiedeuutiset palaavat kesätauolta 1. elokuuta.