Taiteilijan näkemys planeetasta HD 189733b. Kuva: Nasa, Esa/ G. Bacon
Taiteilijan näkemys planeetasta HD 189733b. Kuva: Nasa, Esa/ G. Bacon

Eksoplaneetoiltakin etsitään jo merkkejä elämästä.

Nasan tutkijat löysivät ensimmäistä kertaa orgaanista yhdistettä auringonkunnan ulkopuolelta, 63 valovuoden päästä.

Hubble-teleskoopin tarkkaileman Jupiterin kaltaisen HD 189733b -planeetan spektristä paljastui metaanin ”allekirjoitus”. Mittaukset vahvistivat myös, että planeetan kaasukehässä on vesihöyryä.

Metaani voi toimia rakennuspalikkana elämän syntyyn johtavassa kemiassa. Nyt löydetty metaani tuskin kuitenkaan on peräisin elollisista organismeista, koska planeetta on hyvin kuuma.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Mark Swainin johtaman ryhmän havainto on arvokas, koska nyt tiedetään, että spektroskopia voi paljastaa tärkeää tietoa myös aurinkokunnan ulkopuolisten planeettojen koostumuksesta. Ehkäpä merkkejä orgaanisista yhdisteistä löytyy myös eksoplaneetoilta, jotka sijaitsevat elämälle suotuisalla etäisyydellä tähdestään.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tutkimuksen julkaisi Nature ja siitä kertoi myös BBC

Sisältö jatkuu mainoksen alla