Aurinkopaneelin toiminta perustuu valosähköilmiöön, jossa valonsäteen energia sysää elektronin irti atomistaan ja näin syntyy sähkövirta. Elektroni saa tässä sysäyksessä kuitenkin yleensä turhan suuren nopeuden, niin että vain osa valon energiasta mene...

Aurinkopaneelin toiminta perustuu valosähköilmiöön, jossa valonsäteen energia sysää elektronin irti atomistaan ja näin syntyy sähkövirta. Elektroni saa tässä sysäyksessä kuitenkin yleensä turhan suuren nopeuden, niin että vain osa valon energiasta menee sähkövirran tuottamiseen. Loppuenergia muuttuu lämmöksi, kun elektroni törmäilee paneelin atomeihin ja hidastuu hiljalleen. Siksi paneelien hyötysuhde on korkeimmillaankin ollut vain noin 30 prosenttia.

Los Alamosin laboratorion tutkijat Richard Schaller ja Victor Klimov ovat löytäneet ongelmaan ratkaisun, Science News -lehti kertoo. He valmistivat lyijyselenidistä muutaman nanometrin kokoisia kiteitä, jotka ovat paljon pienempiä kuin perinteisissä aurinkopaneeleissa käytetyt piikiteet.

Pienuudesta oli se etu, että valonsäteen irrottama elektroni pystyi nyt nanokiteisiin törmäillessään irrottamaan lisää elektroneja samaan tapaan kuin biljardipallo saa naapureihinsa törmätessään monta palloa liikkeelle. Tämä lisäsi sähkövirtaan saatavien elektronien määrää ja paransi hyötysuhteen kaksinkertaiseksi noin 60 prosenttiin. Vastaavasti hukkalämpöä syntyi aiempaa vähemmän.