Harvinainen tähden jäänne, massiivinen valkoinen kääpiö, näkyy kuvassa sinisenä. Kuva: The Sloan Digital Sky Survey
Harvinainen tähden jäänne, massiivinen valkoinen kääpiö, näkyy kuvassa sinisenä. Kuva: The Sloan Digital Sky Survey

Kaksi massiivista tähteä oli välttänyt räjähdyksen ja romahduksen.

Avaruudesta on paikallistettu kaksi valkoista kääpiötä, jotka näyttävät olevan jäänteitä massiivisista tähdistä. Yleensä valkoisiksi kääpiöiksi päätyvät pienemmän tähdet. Massiiviset, aurinkoa suuremmat tähdet sen sijaan räjähtävät ja luhistuvat.

Boris Gänsicke kollegoineen analysoi näiden tähdenjäänteiden spektriä ja päätteli niiden sisältävän paljon happea mutta vähän hiiltä. Koostumus viittaa siihen, että tähdet ovat menettäneet ulko-osansa ja polttaneet hiilen ytimestään. Jäljellä näyttää olevan happi-neon-ydin. Se ei ole luhistunut. Tällainen tähti on teoreettisesti ennustettu, mutta ei koskaan aiemmin havaittu.

Teorian mukaan meidän aurinkoamme seitsemästä kymmeneen kertaa suuremmat tähdet räjähtävät heikkoina supernovina tai päättävät elämänsä massiivisina valkoisina kääpiöinä.

Tutkimuksen julkaisi Science