Kuva: Richard Bizley.
Kuva: Richard Bizley.

Nasan avaruushissikisassa etsittiin tarpeeksi lujaa vaijeria ja tehokasta hissivaunua - kohtuullisin tuloksin.

Nasan avaruushissikisassa etsittiin tarpeeksi lujaa vaijeria ja tehokasta hissivaunua - kohtuullisin tuloksin.

Venäläisen avaruusvisionäärin Konstantin Tsiolkovskyn kerrotaan keksineen avaruushissin Eiffel-tornista noin 110 vuotta sitten: miksei tornia, jonka varressa kulkisi hissi, voisi jatkaa aina 36 000 kilometrin korkeuteen. Tällä korkeudella päiväntasaajan yläpuolella Maata kiertävät satelliitit nimittäin pysyvät planeettamme suhteen samassa paikassa. Myöhemmin ideaa lämmitettiin useita kertoja, mutta ajatus tuli tunnetuksi vasta 1979 Arthur C. Clarken käyttäessä sitä tieteiskirjassaan The Fountains of Paradise.

Nyt avaruushissikisan järjestäneet Nasan tutkijat pitävät idean toteuttamista mahdollisena. Pingotetaan pitkä ohut vaijeri avaruuteen siten, että sen massakeskipiste osuu stationaariselle radalle. Tarvitaan vain tarpeeksi lujaa vaijeria ja hissivaunu, joka kiipeää sitä pitkin ylös ja alas. New Scientistin uutinen kertoo, ettei kisassa jaettu vielä tänä vuonna 50 000 dollarin pääpalkintoa, mutta Nasa on silti tyytyväinen ehdotusten tasoon. Kilpailu jatkuu tästä lähtien vuosittain aina vuoteen 2010 asti. Ensi kerralla voittaja saisi jo 100 000 dollaria.