Kuva: Nasa.
Kuva: Nasa.

Hubble -avaruuskaukoputki käyttää ”ultraviolettisilmiään” sopivan paikan löytämiseksi kuuasemalle.

Hubble -avaruuskaukoputki käyttää ”ultraviolettisilmiään” sopivan paikan löytämiseksi kuuasemalle. Niiden avulla NASAn planeettatutkijat toivovat löytävänsä Kuusta ilmeniittiä, josta olisi hyötyä kuuaseman rakentamisessa.

Ilmeniitti on rautatitaanioksidia (FeTiO3), joka sisältää raudan lisäksi happea. Lisäksi siihen on imeytynyt aurinkotuulesta heliumia ja vetyä. Ilmeniitin kuumentaminen vapauttaisi kaasut. Bruce Hapke Pittsburghin yliopistosta selittää New Scientistissä, että happi kävisi hengittämiseen, helium ja vety sopisivat voimanlähteeksi. Raudasta voisi valmistaa kuuaseman rakennuksissa tarvittavaa terästä.
Apollo-lennoilla kerätyissä näytteistä on löytynyt jonkun verran ilmeniittiä, joten sitä tiedetään olevan Kuussa. Nähtäväksi jää, löytyykö sitä Hubblen ultraviolettispektreistä.

Työt presidentti George Bushin ”avaruustutkimusvision” täyttämiseksi ovat siis meneillään, eivätkä yhtään liian aikaisin: pitäisihän yhdysvaltalaisten olla Bushin suunnitelman mukaan Kuussa jo vuoden 2018 paikkeilla.