Yhdysvaltain avaruuslento-ohjelmalle tuli lisäharmeja, kun viime viikolla paljastui, että sukkuloiden kuljetusalustat saattavat vedellä viimeisiään, Space.com

Yhdysvaltain avaruuslento-ohjelmalle tuli lisäharmeja, kun viime viikolla paljastui, että sukkuloiden kuljetusalustat saattavat vedellä viimeisiään, Space.com -verkkosivut kertovat. Jo 37 vuotta sitten valmistettuja alustoja on kaksi. Alustalla siirretään sukkula apuraketteineen kokoonpanohallista lähtöalustalle.

Ongelmana ovat laakerit, jotka ovat osa alustan hydraulista tasapainotusjärjestelmää. Hydrauliikka pitää huolen siitä, että sukkula ja sen apuraketit pysyvät siirron aikana tarkalleen pystysuorassa. Jos laakerit joudutaan vaihtamaan, lennot avaruusasemalle siirtyvät ainakin kuukaudella - eikä varalaakereitakaan ole kuin kahdeksan, vaikka kumpaankin alustaan niitä tarvitaan kuusitoista. Laakeriongelmasta kertoo myös Avaruus-verkkojulkaisu.