Vasemmanpuoleisten koeputkien bakteerit vapauttavat ilmaan ammoniakkia. Oikeanpuoleisten koeputkien bakteerit 'haistavat' tämän ja muuttuvat punaiseksi tuottaessaan puolustautuakseen biofilmiä.
Vasemmanpuoleisten koeputkien bakteerit vapauttavat ilmaan ammoniakkia. Oikeanpuoleisten koeputkien bakteerit 'haistavat' tämän ja muuttuvat punaiseksi tuottaessaan puolustautuakseen biofilmiä.

Bakteerit muodostivat biofilmiä haistettuaan ammoniakin.

Bakteerit tuottavat tunnetusti osan maapallon vastenmielisimmistä hajuista. Nyt on paljastunut, että niillä on myös hajuaisti.

Merimikrobiologien ryhmä Newcastlen yliopistosta on löytänyt bakteereilta eräänlaisen "molekyylinenän", joka pystyy havaitsemaan ilmasta kilpailevien bakteereiden tuottamia haisevia kemikaaleja, kuten ammoniakkia. Tutkitut bakteerit reagoivat hajuun muodostamalla biofilmiä eli limaa. Toisinsanoen yksittäiset bakteerit liittyivät yhteen puolustautuakseen mahdollista kilpailijaa vastaan.

Biofilmi on pääasiallinen tulehdusten aiheuttaja lääketieteellisten implanttien kuten tekonivelten ja rintaproteesien yhteydessä. Biofilmin kertyminen hidastaa laivoja ja lisää polttoaineen kulutusta meriliikenteessä. Toisaalta siitä voi olla myös hyötyä. Jotkin biofilmit hajottavat öljyä ja bensiiniä, ja niiden avulla voi siis puhdistaa polttoainevuotoja.

Tutkimusryhmä uskoo, että heidän löytänsä on avannut portin bakteerien keskinäisen viestinnän ymmärtämiseen. Sen kautta bakteereita voisi myös ohjata hyödyllisiin tehtäviin.

Tutkimuksen julkaisi Biotechnology Journal.