Avaruuden hiiliyhdisteisiin voidaan nyt lisätä myös rengasmainen bentseenimolekyyli, jonka Länsi-Euroopan avaruusjärjestön ESA:n tutkijat ovat havainneet erään vanhan tähden jäänteistä. Bentseenimolekyylissä on kuusi hiiliatomia ja kuusi vetyatomia.
K...

Avaruuden hiiliyhdisteisiin voidaan nyt lisätä myös rengasmainen bentseenimolekyyli, jonka Länsi-Euroopan avaruusjärjestön ESA:n tutkijat ovat havainneet erään vanhan tähden jäänteistä. Bentseenimolekyylissä on kuusi hiiliatomia ja kuusi vetyatomia.

Ketjumaisia hiiliyhdisteitä on avaruudesta löydetty aiemminkin, mutta rengasyhdisteistä bentseeni on ensimmäinen. Sitä etsittiin vanhoista tähdistä siksi, että niissä on eniten hiiltä. Tähden hiili syntyy siten, että kaksi heliumydintä yhtyy ensin berylliumiksi ja heti perään siihen tulee vielä kolmas heliumydin, jolloin tuloksena on hiiliydin.

Bentseeni löytyi Perseuksen ja Ajomiehen tähdistön rajamailta planetaarisesta sumusta CRL 618, jonka paikalla oli vielä muutama sata vuotta sitten punainen jättiläinen. Sumu on miljardeja vuosia vanhan tähden jäänne ja siksi siinä on runsaasti myös hiiliyhdisteitä. Runsaasti tarkoittaa tässä miljoonia bentseenimolekyylejä kuutiometrissä.