Laitteisto tekee levistä biodieseliä. Kuva: United Environment & Energy LLC
Laitteisto tekee levistä biodieseliä. Kuva: United Environment & Energy LLC

Levästä voitaisiin tehdä valtavat määrät liikennepolttoainetta, jos uusi prosessi saadaan tuotantoon.

Kemistit kertovat kehittäneensä prosessin, joka ensimmäistä kertaa tuottaa taloudellisesti ja ympäristöystävällisesti leväöljystä biodieseliä.

Nykyisten menetelmien ongelmana on ollut juuri hinta, ja newyorkilaistutkijoiden mukaan heidän prosessinsa on ainakin 40 prosenttia edullisempi kuin aiemmin käytetyt menetelmät. Biomassan saatavuus ei olisi ongelma: levää kasvaa rajattomasti valtamerissä, järvissä ja joissa kaikkialla maailmassa.

"Se maksaa paljon vähemmän tavanomaisiin prosesseihin verrattuna, koska tarvitaan paljon pienempi tehdas, jätevesikuluja ei ole ja prosessi on huomattavasti nopeampi", päätutkija Ben Wen United Environment and Energy LLC:stä sanoi.

Uuden prosessin etu on Wenin mukaan siinä, että se käyttää hänen yhtiönsä kehittämää kiinteää katalyyttiä nykyään käytettyjen nestemäisten katalyyttien sijaan. Toisin kuin nestekatalyyttiä, kiinteää katalyyttiä voidaan uudelleenkäyttää ja prosessi voidaan pitää jatkuvasti käynnissä.

Wenin mukaan levät voivat tuottaa öljyä 100-300 kertaa soijaa enemmän hehtaarilta.

Wen esitteli prosessia Yhdysvaltain kemiallisen seuran kokouksessa Salt Lake Cityssä.