Kuva: FAO.
Kuva: FAO.

Tutkijat arvelevat nyt ymmärtävänsä, miksi lääkekoe meni pahasti vikaan.

Viime kuussa kuusi brittimiestä teho-osastolle vieneen lääkekokeen epäonnistumisen syy on selviämässä, raportoi Nature.

Koska koejärjestelyistä ei löydetty mitään epäilyttävää, katastrofin täytyy olla itse TGN1412-lääkeaineen aiheuttama, tutkijat päättelevät.

Mutta miksi ongelma ei tullut esiin, kun lääkettä testattiin apinoilla? Vasta-ainereseptori, joka käynnistää immuunisolut ja joihin TGN1412 kohdistuu, on identtinen ihmisissä ja apinoissa. Oli siis oletettavissa, että lääke vaikuttaisi samoin molemmissa lajeissa.

Vastaus piillee tutkijoiden mukaan vasta-aineen "hännässä", joka ei välttämättä olekaan samanlainen apinoissa ja ihmisissä. Nämä molekyylihännät voivat tehostaa immuunireaktiota sitoutumalla toisiin vasta-aineisiin.

Osa tutkijoista uskookin nyt, että nämä hännät muihin vasta-aineisiin sitoutuessaan laukaisivat ihmiskokelaissa sytokiinimyrskyn, joka lamaannutti elimiä muutamassa tunnissa lääkkeen ottamisen jälkeen.

Kovan onnen lääkkeen valmistajan TeGeneron mukaan tämä on todennäköisin selitys katastrofille.