Muinainen kalalisko oli varsin kookas eläin. Kuva: Matthew Power / Anglian Water / Reuters
Muinainen kalalisko oli varsin kookas eläin. Kuva: Matthew Power / Anglian Water / Reuters

Se on suurin fossiililöytö saarivaltakunnassa.

Britanniassa löydetty muinainen iktyosaurus on paljastunut suurimmaksi fossiililöydöksi saarivaltiossa.

”Vaikka Britanniassa on tehty monia iktyosauruksen fossiililöytöjä, on Rutlandin iktyosaurus suurin. Tämä on todella ennennäkemätön löytö ja yksi suurimmista tapauksista Britannian paleontologian historiassa”, totesi paleontologi Dean Lomax sanomalehti The Guardianissa.

Löytöpaikka Rutland on noin 50 kilometriä rannikolta. Muinoin alue oli meriveden peitossa

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Löydetyllä kalaliskolla on mittaa kymmenisen metriä. Sen kallo painaa lähes henkilöauton verran, tuhat kilogramma. Yksilöt saattoivat kasvaa 25-metrisiksi.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Laji eli 90–250 miljoonaa vuotta sitten. Löydetyllä yksilöllä on ikää noin 180 miljoonaa vuotta.

Britanniassa kalaliskoja on kuvattu ”merilohikäärmeiksi”. Vertaus lienee syntynyt eläimen hurjien hampaiden vuoksi.

Iktyosaurus kuuluu kalaliskojen lahkoon. Ne kehittyivät maalla eläneistä kantamuodoista, kuten nykyisetkin merinisäkkäät. Kalaliskot hengittivät ilmaa, kuten vaikkapa delfiinit.

Britanniasta on aiemminkin löytynyt kalaliskojen fossiileja, mutta nyt löydetty on ensimmäinen kokonaan säilynyt. Se kaivettiin esiin elo- ja syyskuun aikana.

Meripeto löytyi sattumalta helmikuussa 2021, kun paikalliselle luontojärjestölle työskennellyt Joe Davis tarkasteli vesialtaan maanmuotoja rutiininomaisen kuivauksen yhteydessä.

”Havaitsimme jotain, joka muistutti leukaluuta”, Davis kertoi BBC:lle.

Sisältö jatkuu mainoksen alla