Yhdysvaltalainen avaruusluotain Deep Space 1 ohittaa komeetta Borrellyn ytimen 2 000 kilometrin päästä sunnuntain vastaisena yönä. Luotain oli alkuaan su...

Yhdysvaltalainen avaruusluotain Deep Space 1 ohittaa komeetta Borrellyn ytimen 2 000 kilometrin päästä sunnuntain vastaisena yönä. Luotain oli alkuaan suunniteltu ionimoottorin testaamiseen eikä komeetan tutkimiseen. Luotaimen ionimoottorista suihkuaa ksenonin atomeja, joiden nopeus on 35 kilometriä sekunnissa. Tavallisessa rakettimoottorissa palokaasujen nopeus on 3-4 km/s.

Komeettatiedot tulevat siis tavallaan varsinaisen tehtävän kylkiäisinä. Siksi Deep Space 1 ottaa pelkästään mustavalkokuvia, joiden erotuskyky on pieni: komeetan ytimen läpimitta on kuvissa luultavasti vain 50 pikseliä.

Borrelly on ohitushetkellä noin 230 miljoonan kilometrin päässä Maasta. Se ei näy paljain silmin.