Yhdysvallat lähetti tiistai-iltana Maata kiertävälle radalle luotaimen, joka testaa, miten Maan massa vaikuttaa lähiavaruuden muotoon. Gravity Probe B -luotain kulkee maapallon napojen yli 640 kilometrin korkeudessa,

Yhdysvallat lähetti tiistai-iltana Maata kiertävälle radalle luotaimen, joka testaa, miten Maan massa vaikuttaa lähiavaruuden muotoon. Gravity Probe B -luotain kulkee maapallon napojen yli 640 kilometrin korkeudessa, Scientific American kertoo.

Luotaimessa on neljä pingispallon kokoista kvartsipalloa, joiden pyörimisakseli suunnataan tarkasti kohti IM Pegasi -tähteä. Pallot pyörivät tyhjiössä ja lähes absoluuttisen nollan lämpötilassa, jotta niihin ei vaikuttaisi mikään muu kuin aika-avaruuden muoto.

Yleisen suhteellisuusteorian mukaan kvartsipallojen akseleiden pitäisi vuoden mittaan kääntyä 6,6 kaarisekuntia eli sen verran suunta poikkeaisi alkuaan asetetusta IM Pegasista. Yksi kaarisekunti vastaa yhden sentin sivusuuntaista matkaa vajaan kahden kilometrin päässä.

Mittauksen periaatteesta on piirros BBC:n verkkosivulla.