Eksoplaneetta lähellä tähteä. Kuva: A Schaller/NASA/ESA/STScI
Eksoplaneetta lähellä tähteä. Kuva: A Schaller/NASA/ESA/STScI

Kaukaisten tähtien jättiläismäiset planeetat voivat erota tosistaan kuin yö ja päivä.

Kaukaisten tähtien jättiläismäiset planeetat voivat poiketa radikaalisti toisistaan, osoittavat tuoreimmat tutkimukset.

Tätä nykyä tunnetaan jo yli 200 eksoplaneettaa, joista valtaosa on Jupiterin kaltaisia kaasujättiläisiä. Moni kiertää tähteään huomattavasti lähempänä kuin Maa Aurinkoa ja näyttää tähdelleen aina saman puolen. Eksoplaneettoja nimitetäänkin kuumiksi jupitereiksi, koska niiden oletetaan olevan tulisia pätsejä.

Ne eivät ole kuitenkaan kaikki samanlaisia, osoittaa kaksi Naturessa julkaistua tutkimusta.

Joseph Harrington Keski-Floridan yliopistosta havaitsi työtovereineen, että kuuma jupiter saattaa heijastaa tähtensä säteilyn kokonaan takaisin avaruuteen kuin peilipallo.

Harvardin yliopistossa työskentelevän Heather Knutsonin ryhmän laatima lämpösäteilykartta puolestaan näyttää, miten kuuma jupiter levittää toiselle poskelleen osuvan säteilyn tehokkaasti myös varjoisalle puolelleen.

Molemmissa tapauksissa planeetan lämpötila on oletettua alhaisempi. Knutsonin tutkimus viittaa siihen, että kuuman jupiterin yöpuolen lämpötila voi olla jopa elämälle sopiva.