Taito päätellä, mitä toinen ihminen ajattelee ja tuntee on yksi inhimillisen kanssakäymisen kulmakivistä. Iowan yliopistossa tutkittiin, missä kohdassa aivoja toisen ihmisen housuihin asettuminen tapahtuu. Apuna käytettiin PET-kameraa, joka rekisteröi ...

Taito päätellä, mitä toinen ihminen ajattelee ja tuntee on yksi inhimillisen kanssakäymisen kulmakivistä. Iowan yliopistossa tutkittiin, missä kohdassa aivoja toisen ihmisen housuihin asettuminen tapahtuu. Apuna käytettiin PET-kameraa, joka rekisteröi aivojen rakenteen sijasta niiden toimintaa, kuten ajatusten käsittelyä.

Kuvaamisen aikana koehenkilöt saivat kuvitella istuvansa puiston penkillä ventovieraan kanssa. Yhtäkkiä tämä puhkeaa itkuun. Laatikaa kertomus siitä, mitä vieras murehtii, kuului tutkijoiden käsky. Tehtävän toisessa osassa koehenkilöt lukivat ääneen oman kertomuksensa tapahtuneesta ilman sen kummempaa kuvittelua.

Mielikuvitustehtävä aktivoi useita aivoalueita. Erityisen voimakkaasti reagoivat kallon takaosassa sijaitsevat pikkuaivot, joiden tiedetään ohjaavan tahdonalaisia liikkeitä ja säätelevän sekä hieno- että karkeamotoriikkaa. Pikkuaivojen osuus korkeampien henkisten toimintojen tahdittajana oli tutkijoille yllätys. Tutkimuksen julkaisi American Journal of Psychiatry ja siitä raportoi myös Suomen lääkärilehti.