Näiden kuvassa näkyvien neljän planeetaen lisäksi Gliese 581-tähteä kiertää kaksi muutakin, joista "g" on tutkijoiden mukaan mitä todennäköisimmin elinkelpoinen.
Näiden kuvassa näkyvien neljän planeetaen lisäksi Gliese 581-tähteä kiertää kaksi muutakin, joista "g" on tutkijoiden mukaan mitä todennäköisimmin elinkelpoinen.

Gliese 581 -tähteä kiertävän planeetan olot näyttävät lupaavan suotuisilta elämälle.

Yhdysvaltalaistutkijat paikansivat 20 valovuoden päässä sijaitsevan planeetan, jonka olojen uskotaan mahdollistavan elämän.

Gliese 581g kiertää tähteään keskellä elinkelpoista vyöhykettä - eli se saa juuri oikean määrän säteilyenergiaa, jotta vesi pysyy nestemäisenä. 

Myös painovoima sen pinnalla on laskelmien mukaan samankaltainen kuin Maassa.

Jos tulokset saadaan vahvistettua, Gliese581g on tähän asti löydetyistä eksoplaneetoista eniten Maan kaltainen.

"Löydökkimme on mitä vahvin kandidaatti mahdollisesti elinkelpoiseksi planeetaksi" professori Steven Vogt Kalifornian yliopistosta sanoo yliopistonsa tiedotteessa. "Se löytyi niin nopeasti ja niin läheltä, että sen kaltaisia lienee vaikka kuinka paljon".

Tutkimuksen julkaisee Astrophysical Journal.