Elliptinen galaksi. Kuva: ESO
Elliptinen galaksi. Kuva: ESO

Simulaatio osoitti, ettei galaksien yhteentörmäystä tarvita.

Tähtitieteilijät ovat selittäneet elliptisen galaksin synnyn monen vaiheen kautta. Kaasupilvestä kertyy spiraaligalaksi. Myöhemmin se saattaa törmätä toiseen spiraaligalaksiin, ja lopputulos on elliptinen galaksi.

Nyt uudet tietokonesimulaatiot viittaavat siihen, että kaasupilvistä voi kasvaa ilman välivaiheita elliptinenkin galaksi.

Masao Mori ja Masayuki Umemura seurasivat entistä realistisimmilla simulaatioilla, miten pienet kaasupilvet sulautuvat yhteen. Kolmeasataa miljoonaa vuotta vastaavan ajan jälkeen pilvistä muodostui primitiivistä galaksia muistuttava kokonaisuus.

Miljardin vuoden jälkeen kokonaisuus muuttui tähtitieteilijöiden tunnistamaksi nuoreksi, vielä muotoa vailla olevaksi galaksiksi, mutta kymmenen miljardin vuoden kuluttua se muistutti vastoin odotuksia nykyisiä elliptisiä galakseja.

Uudesta kehityslinjasta kertoo Nature.