Kuva:<span class="photographer">Wikimedia Commons</span>
Kuva:Wikimedia Commons

Pari viikkoa virikkeellisess√§ ymp√§rist√∂ss√§ paransi nuorten hiirten muistia ¬Ė samoin niiden tulevien j√§lkel√§isten. Vaikutus siirtyi geeneist√§ riippumattoman periytymisen keinoin.

Epigeneettiset mekanismit aiheuttavat muutoksia geenien toimintaan vaikuttamatta dna:n emäsjärjestykseen. Epigenetiikkaa on esimerkiksi dna:han kiinnittyvien säätelymolekyylien hahmo eli metylaation "sormenjälki".

Tuorein esimerkki epigenetiikasta saatiin, kun yhdysvaltalaisen Tuftsin yliopiston tutkija Larry Feig kollegoineen havaitsi, että nuorten hiirten muistiin vaikuttavat säätelymuutokset periytyivät niiden poikasille.

Kokeessa käytettiin geneettisesti muokattuja hiiriä, joiden muisti toimi puutteellisesti. Muisti kuitenkin parantui, kun tutkijat laittoivat nuoret hiiret kahdeksi viikoksi ympäristöön, joka tarjosi rutkasti sosiaalisia virikkeitä ja uusia kokemuksia.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Kun virikkeellisessä ympäristössä aikaa viettäneet hiiret sitten myöhemmin lisääntyivät, niiden poikasten muisti oli parempi kuin muilla huonomuistisen kannan poikasilla. Ero säilyi silloinkin, jos poikaset siirrettiin aivan tavanomaisessa ympäristössä eläneiden hiiriemojen hoidettaviksi.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tutkijat päättelivät, että emojen nuoruudessa kokema virikkeellinen ympäristö aktivoi niiden soluissa biokemiallisen säätelyketjun, joka petrasi hermosolujen muistimekanismien toimintaa. Ainakin osa näistä geenien säätelyn muutoksista myös periytyi jälkeläisille.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Neuroscience.

Sisältö jatkuu mainoksen alla