Enceladus. Kuva NASA/JPL/ David Seal
Enceladus. Kuva NASA/JPL/ David Seal

Saturnuksen viileällä kuulla Enceladuksella on aktiivinen etelänapa, josta näyttää nousevan vesihöyryä.

Saturnuksen kuulla Enceladuksella on oudon aktiivinen eteläinen napa. Tutkijat selittävät tuoreessa Nature-lehdessä, miten muutoin viileä kuu sai kuuman napansa.

Enceladuksen eteläistä napaa ympäröivän paksun jääkerroksen halkeamista syöksyy ulos vesihöyryä. Planeettatutkijat olettavat, että veden höyrystymiseen tarvittava kuumuus on peräisin Saturnuksen vetovoiman aiheuttamista vuorovesivoimista. Mutta miksi vuorovesivoimat kuumentaisivat juuri etelänavan?

Francis Nimmo ja Robert Pappalardo ehdottavat, että kuumentunut jää, onpa se missä tahansa kuun pinnalla, muuttaa kuun asentoa niin että lämpimästä paikasta tulee etelänapa. Kuuma jää laajenee ja harvenee, ja pinnan tiheyden epätasaisuus saa pyörimisakselin vaihtamaan asentoa.

Enceladus on siis yksi niistä taivaankappaleista, joilla saattaa olla juoksevaa vettä. Muita ovat esimerkiksi Mars ja Jupiterin kuu Europa.