Kuva: Donald Laboratory.
Kuva: Donald Laboratory.

Dartmouthin yliopiston tutkijat ovat rakentaneet litteän, vapaasti liikkuvan, täysin ohjattavan mekaanisen robotin, jonka leveys on suunnilleen sama kuin ihmisen hiuksen läpimitta ja pituus puolet tämän lauseen lopussa olevan pisteen koosta. Robotti on pienin laatuaan.

Dartmouthin yliopiston tutkijat ovat rakentaneet litteän, vapaasti liikkuvan, täysin ohjattavan mekaanisen robotin, jonka leveys on suunnilleen sama kuin ihmisen hiuksen läpimitta ja pituus puolet tämän lauseen lopussa olevan pisteen koosta. Robotti on pienin laatuaan.

“Se (robottimme) on kymmeniä kertoja lyhyempi ja tuhansia kertoja kevyempi kuin aikaisemmin rakennetut vapaasti liikkuvat ja ohjattavat mikrorobotit”, selittää rakennusporukkaa johtava Bruce Donald yliopistonsa tiedotteessa. ”Ohjattavalla tarkoitamme, että se on kuin auto. Tasaisella pinnalla voit ohjata sen mihin tahansa. Se ei liiku pyörillä, vaan etenee kuin piimittarimato kymmenen nanometriä (metrin miljardisosaa) sekunnissa. Virtansa robotti, joka on 60 kertaa 250 millin tuhannesosan kokoinen, ”imee” elektrodimatolta. Kauko-ohjattava robotti liikkuu siis vapaasti matolla. Aikaisempien mikrorobottien liikkumista on rajoittanut joko kaapelilieka tai raiteet.

Donaldin ja kumppaneiden robotit ovat ns. mikroelektromekaanisia järjestelmiä eli MEMSejä, jotka muodostuvat yhteiselle piilevylle valmistetuista mekaanisista elementeistä, kuten pienistä antureista ja rattaista sekä elektroniikasta. Tulevaisuudessa tällaiset mikrorobotit todennäköisesti tarkastavat ja korjaavat mikropiirejä, tutkivat saastuneita paikkoja esimerkiksi kemiallisen räjähdyksen jälkeen tai avittavat bioteknologisia sovelluksia vaikkapa manipuloimalla soluja ja ihokudosta. Ne sopivat myös kaikenlaiseen turvallisuusteknologiaan.