Tässä perheessä oli 14 lasta, kuvassa on vain puolet.
Tässä perheessä oli 14 lasta, kuvassa on vain puolet.

Edelläkävijänaiset menivät vihille nuorempina. 

Ensimmäisinä uusille asuinseuduille muuttaneet saavat selvästi enemmän jälkeläisiä kuin heidän jälkeensä saapuvat. Tämä selvisi, kun kanadalaistutkijat tarkastelivat Quebecin alueen asutushistoriaa ja sukulaisuussuhteita aina 1600-luvun lopulta 1960-luvulle asti.

Muuttoaallon kärkiryhmän naisten lapsimäärä on ollut 15 prosenttia suurempi kuin jo valmiiseen asutukseen asettuvien. Pioneerinaisten lisääntymismenestyksen syyksi tutkijat arvelevat sitä, että naiset ovat menneet keskimäärin vuotta aiemmin naimisiin kuin myöhemmin alueelle muuttaneet. Siten pioneerit saivat etumatkaa lapsentekopuuhissa.

Hedelmällisyyden lisäys näyttää tapahtuvan vain muuttoaallon eturintamassa. Tutkimus siten osoittaa hedelmällisyyden ominaisuudeksi, joka voi muuttua suuresti sukupolvesta toiseen, kun ihmiset muuttavat uusille asuinalueille.

Tutkimuksen julkaisi Science.