Kuva: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)
Kuva: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

Ruskeiden kääpiöiden massa oli jättiläisplaneettojen ja kääpiötähtien väliltä.

Ruskeat kääpiöt ovat epäonnistuneita tähtiä. Ne ovat niin himmeitä, ettei niistä juuri ole suoria havaintoja. Vasta nyt ensimmäinen onnistuttiin punnitsemaan ja mittaamaan tarkasti.

Mittausoperaatio onnistui, koska Orionin tähdistöstä löytyi kaksoisjärjestelmä, jonka molemmat jäsenet ovat ruskeita kääpiötä. Kääpiöt pyörähtelevät toistensa ympäri niin että ne peittävät säännöllisesti toisensa. Liike paljastaa niiden mitat.

Toinen osoittautui 55 kertaa ja toinen 35 kertaa Jupiteria massiivisemmaksi. Syttyäkseen tähtenä taivaankappaleen on oltava vähintään 80-100 kertaa Jupiterin kokoinen.

Pienestä massastaan huolimatta molemmat ruskeat kääpiöt ovat suuria: 50 ja 70 prosenttia Auringon läpimitasta. Jeff Valentin ja kumppaneiden mittaukset julkaistaan Nature-lehdessä.