Sima de los Huesosin ihmiset saattoivat näyttää tältä. Kuva: Javier Trueba / Madrid Scientific Films
Sima de los Huesosin ihmiset saattoivat näyttää tältä. Kuva: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Tutkitun reisiluun omistaja eli 400 000 vuotta sitten.

Pohjoisespanjalaisesta reisiluusta on onnistuttu eristämään vanhinta tähän asti tavattua ihmisen dna:ta.

Sima de Los Huesos -luolasta, suomeksi "luukuopasta" Sierra de Atapuercassa on kaivettu esiin kaikkiaan 28 ihmisen luut. Analysoitu luu kuului 400 000 vuotta sitten eläneelle sukulaisellemme. Hänen mitokondrio-dna:nsa pystyttiin lukemaan lähes täydellisesti.

Koska varhaiset ihmiset muistuttivat ulkonäöltään jossain määrin Neandertalin ihmisiä, tutkijat olettivat, mitokondrio-dna voisi paljastaa yhteisen esi-isän. Näin ei kuitenkaan käynyt. Osoittautui, että reisiluun omistajalla olikin yhteinen esi-isä Neandertalin ihmisen itäeuraasialaissen sukulaisen, Denisovan ihmisen kanssa.

Tutkimuksen julkaisi Nature.