Malapasta l
Malapasta l

Vajaa kaksi miljoonaa vuotta sitten eläneellä Australopithecus sediballa oli monia varhaisten ihmisten piirteitä.

Etelä-Afrikan Malapassa sijaitsevasta luolasta löytyi luita, jotka kuuluvat aiemmin tuntemattomalle homininille. Uusi laji sai nimekseen Australopithecus sediba.

Kaksi osittaista luurankoa – naispuolinen aikuinen ja poika – ajoitettiin 1,95-1,78 miljoonaa vuotta vanhoiksi.

Lee Berger Witwatersrandin yliopistosta Etelä-Afrikasta kollegoineen analysoi jäänteet. Kävi ilmi, että Australopithecus sediba käveli pystyssä, ja sillä oli monia samoja fyysisiä ominaisuuksia kuin varhaisilla Homo-lajien edustajilla.

Bergerin ryhmä uskookin, että Au. sediba saattaa olla varhainen esivanhempamme, monet muut paleoantropologit taas sijoittaisivat sen – ja muut etelänapinat – erilliseen sivuhaaraan.

Vääntö Au. sediban paikasta ihmisen sukupuussa jatkunee pitkään.

Paul Dirks James Cooksin yliopistosta Australiasta ryhmineen puolestaan tutki Malapan luolaston muinaista geologiaa ja ekologista ympäristöä, jossa Au. sediba aikanaan eli.

Ryhmä tunnisti luolan fossiileista 25 eläintä, muun muassa sapelihammaskissan, villikissan, hyeenan, antiloopin ja hevosen.

Tulokset julkaisi Science.