Törmäyspaikka 3.9. Kuva ESA
Törmäyspaikka 3.9. Kuva ESA

Smart-1-luotain tössähtää perille sunnuntaiaamuna kello 8:41.

Pian me eurooppalaisetkin voimme kehuskella Kuussa käynillä. Kovin tyylikkästä vierailusta ei tosin tule. Euroopan avaruusjärjestön Smart-1-luotain näet törmäytetään tutkimusmatkansa päätteeksi Kuuhun. H-hetki on sunnuntaina 3. syyskuuta aamulla klo 8:41 Suomen aikaa.

Luotain syöksyy alas hieman yli seitsemäntuhannen kilometrin tuntivauhdilla. Jos kolari roiskauttaa ainetta yli kahdenkymmenen kilometrin korkeuteen, tussahdus saattaa näkyä Kuun pimeää puoliskoa vasten kirkkaana pölypilvenä pienilläkin kaukoputkilla - jopa pelkillä kiikareilla.

Luotain törmää Kuuhun Lacus Excellentiae -nimisellä alueella.

Kolaria seurataan useilla maanpäällisillä kaukoputkilla. Tutkijat toivovat selvittävänsä roiskeista muun muassa kolaripaikan koostumuksen. Myös törmäyksen dynamiikka kiinnostaa.

Smart-1 lähti matkaan vuoden 2003 syyskuussa. Noin neljäntoista kuukauden kuluttua se asettui Kuuta kiertävälle radalle. Matka kesti pitkään, sillä luotain testasi uudenlaista ionimoottoria. Painoa Smartilla on vain 366 kiloa.Kiertoradalta se on ehtinyt tutkia Kuuta muun muassa suomalaisin laittein.


Tuoreinta tietoa törmäytyksestä Esan sivuilla.