Vetyplasma hehkui ensimmäisen kerran Wendelstein 7-X -koereaktorissa. Kuva: IPP
Vetyplasma hehkui ensimmäisen kerran Wendelstein 7-X -koereaktorissa. Kuva: IPP

Plasma pysyi hallinnassa silmänräpäyksen ajan.

Saksassa hehkui fuusioplasma jo 80 miljoonassa asteessa, kun Max Planck -tutkimuslaitos koekäytti uudenlaista koereaktoria.

Fuusioplasma pysyi koereaktorissa hallinnassa sekunnin neljäsosan. Se on ihmiselle silmänräpäys, mutta koevoimalalle niin pitkä aika, että tutkijat sanoivat tutkimuslaitoksen verkkosivulla kokeen onnistuneen täysin.

Kokeen käynnisti nappia painamalla virallisesti liittokansleri Angela Merkel. Kahden megawatin mikroaaltopulssi käynnisti vetykaasun, jota tarvittiin olemattoman vähän. Paikalla oli myös fuusiotutkijoita eri maista.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Greifswaldissa oleva laite Wendelstein 7-X on tyypiltään stellaraattori. Rengasmaisen laitteen sisällä fuusioplasma kiertyilee voimakkaiden magneettien ohjaamana tyhjiössä. Seinämiin hirvittävän kuuma plasma ei saa koskea.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Koereaktori käynnistettiin ensimmäisen kerran joulukuussa heliumilla. Silloin noin miljoona astetta kuuma plasma pysyi koossa sekunnin kymmenyksen.

Sen jälkeen heliumplasmaa on kokeiltu yli 300 kertaa ja fuusioplasma on kuumentunut jo kuuteen miljoonaan asteeseen.

Tällaisen laitteen koekäyttö aloitetaan aina kaiken varalta heliumilla, joka hehkuu vähemmän kuumana kuin vetykaasu.

”Kun on heliumilla osoitettu, että mitään yllättäviä ongelmia ei esiinny, voidaan siirtyä vetyplasmaan”, fuusiotutkija Taina Kurki-Suonio Aalto-yliopistosta sanoo.

Vety on varsinainen fuusiopolttoaine. Yksinkertaisessa vedyssä tapahtuu vähemmän fuusioita kuin sen raskaammassa muodossa deuteriumissa. Seuraavaksi Grafswaldissa kokeillaan deuteriumplasmaa.

Koereaktorin tavoitteena on vain kokeilla fuusioplasman hallintaa. Energiantuotantoon siitä ei vielä ole.

Kokeet yksinkertaisella vedyllä jatkuvat maaliskuuhun, jonka jälkeen laitetta huolletaan ja suojataan lisää. Neljän vuoden aikana tavoitteena on pitää fuusioplasma hallinnassa jo puoli tuntia jatkuvasti.

Stellaraattori voi toimia yhteen menoon, kun toinen reaktorityyppi tokamak toimii pulsseina. Isoa tokamak-koereaktoria Iteriä rakennetaan Ranskassa.

Olli Saarinen
Seuraa 
Viestejä2

Riemastuttava uutinen mihin liittyy feminiiniä älyä: Angela Merkel on väitellyt fysikaalisesta kemiasta, mikä on vaikea ala: onhan kumma, että puoli litraa spriitä ja puoli litraa vettä yhdistettyinä eivät tee täyttä litraa molekyylien lomittuessa. Taina Kurki-Suomio on ollut mukana laskemassa stellaraattoria, mikä on kohtuullisen hankala hökötys. Kerrankin voi olla teknologisesti tulevaisuudenuskoinen. Stellarallallallallaa!

jpsiuntio
Seuraa 
Viestejä2

Olkiluoto on jo elinkaarensa lopussa ennen kuin fuusiovoima on kaupallisesti tarjolla. Varmaan myös Pyhäjoen  laitos on lakannut toimimasta - jos nyt yleensä alkaakaan (toivottavasti ei ainakaan Rosatomin projektina).

Sisältö jatkuu mainoksen alla