Nobelin fysiikanpalkinnot annetaan tänä vuonna röntgentähtitieteen ja neutriinotähtitieteen kehittäjille. Kymmenen miljoonan Ruotsin kruunun eli runsaat miljoonan eur...

Nobelin fysiikanpalkinnot annetaan tänä vuonna röntgentähtitieteen ja neutriinotähtitieteen kehittäjille. Kymmenen miljoonan Ruotsin kruunun eli runsaat miljoonan euron palkintosummasta puolet tulee italialaissyntyiselle Riccardo Giacconille, 71. Toisen puolen jakavat keskenään yhdysvaltalainen Raymond Davis, 87, ja japanilainen Masatoshi Koshiba, 76.

Giacconi suunnitteli aikoinaan ensimmäisen avaruuden röntgensäteilyä mitanneen satelliitin, joka lähetettiin Maata kiertävälle radalle Keniasta 1970. Satelliitti sai nimekseen Uhuru, joka tarkoittaa suahilinkielellä vapautta. Röntgensäteet eivät pääse ilmakehän läpi, joten avaruudesta tulevaa röntgensäteilyä voidaan mitata vain avaruusluotaimilla. Nämä mittaukset eivät olisi ennen avaruuslentojen aikaa olleet mahdollisiakaan. Röntgensäteilyä syntyy muun muassa aineen syöksyessä mustaan aukkoon.

Davis ja Koshiba puolestaan ovat mitanneet avaruudesta tulevia neutriinoja. Neutriinot ovat ydinreaktioissa syntyviä hiukkasia, joiden havaitseminen on äärimmäisen vaikeaa, sillä ne eivät ole juuri lainkaan vuorovaikutuksessa muiden hiukkasten kanssa. Siksi neutriinot vilahtavat jopa maapallon läpi huomaamatta.

Esimerkiksi vuonna 1987 naapurigalaksissamme Suuressa Magellanin pilvessä leimahtaneesta supernovasta tuli japanilaiseen Kamiokande-ilmaisimeen kymmenen miljoonaa miljardia neutriinoa, joista kaksitoista pystyttiin havaitsemaan. Se toi Koshiballe nobelin.

Davis puolestaan näytti neutriinotähtitieteelle suuntaa jo 1960-luvulla mittaamalla Auringosta tulevia neutriinoja. Niiden havaitseminen varmisti, että Auringon sisuksissa tapahtuu ydinreaktioita, joissa vedyn ytimet yhtyvät heliumin ytimiksi.

Giacconi on Associated Universities –yhtiössä Yhdysvalloissa, Davis Pennsylvanian yliopistossa Yhdysvalloissa ja Koshiba Tokion yliopistossa Japanissa. Palkinto ojennetaan heille 10. joulukuuta Tukholmassa.

Röntgentähtitieteestä oli artikkeli Tiede-lehden numerossa 4/2002 sivuilla 12-13. Avaruuden neutriinoista on kerrottu Tiede 2000 –lehden numerossa 4/1997 sivuilla 38-41 ja numerossa 4/1996 sivuilla 22-28.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla