Ihmislajin älli lisääntyi evoluutiossa yhden geenin ansiosta, väittävät yhdysvaltalaistutkijat

Ihmislajin älli lisääntyi evoluutiossa yhden geenin ansiosta, väittävät yhdysvaltalaistutkijat Human Molecular Genetics -lehdessä. He uskovat tunnistaneensa geenin, jolla on ollut ratkaiseva merkitys aivojen kuorikerroksen laajenemisessa. Aivokuori osallistuu suunnitteluun, järkeilyyn ja muihin korkeampiin aivotoimintoihin.

Tutkijoiden sormi osoittaa ASPM -nimiseen geeniin, jonka häiriöt aiheuttavat sairaalloista pienipäisyyttä. Geenisekvenssien vertailu paljasti, että ihmisen heimolaisten, kuten simpansien ja makakiapinoiden, ASPM-geenissä oli merkkejä kiihtyneestä evolutiivisesta muutoksesta. Esimerkiksi naudoilla, lampailla, kissoilla ja koirilla ASPM on pysynyt aikojen saatossa lähes koskemattomana.

Seuraavaksi Bruce Lahnin johtama ryhmä aikoo selvittää tarkemmin geenin vaikutuksia aivoihin. Oletus on se, että ASPM säätelee aivokuoren hermosolujen lukumäärää.