Yksi geeni saattaa ratkaista, kuka joutuu kanalassa muiden nokittavaksi, raportoi ruotsalaistutkija Nature –lehdessä. Linköpingin yliopiston etologian professoria Per Jensen on havainnut, että uhriksi joutuneilla kanoilla on usein tietty versio PMEL17-...

Yksi geeni saattaa ratkaista, kuka joutuu kanalassa muiden nokittavaksi, raportoi ruotsalaistutkija Nature –lehdessä. Linköpingin yliopiston etologian professoria Per Jensen on havainnut, että uhriksi joutuneilla kanoilla on usein tietty versio PMEL17-geenistä, joka säätelee höyhenien pigmenttiä. Geenimuoto tuottaa enemmän väriainetta, melaniinia ja poikii tumman höyhenpuvun ja juuri tummat kanat saavat tuntea muiden nokat nahassaan. Valkoisia sulkia tuottava geenimuoto taas suojaa sakinhivutukselta. Tumma väri on harvinainen ja kanaparvessa poikkeavia yleensä sorsitaan.

Tutkimuksessa käytettiin tuhatta kanaa, joille tehtiin geenitesti ja selvitettiin höyhenpeitteen laatu ja kunto.