Hullu työtä tekee, viisas pääsee vähemmällä. Näin ajattelevat laiskat apinat, mutta sopivalla geenihoidolla niidenkin työmoraali voidaan väliaikaisesti kohottaa huippulukemiin.
Asia huomattiin Yhdysvaltain kansanterveyslaitoksessa, jonka aivotutkijat...

Hullu työtä tekee, viisas pääsee vähemmällä. Näin ajattelevat laiskat apinat, mutta sopivalla geenihoidolla niidenkin työmoraali voidaan väliaikaisesti kohottaa huippulukemiin.

Asia huomattiin Yhdysvaltain kansanterveyslaitoksessa, jonka aivotutkijat Barry Richmondin johdolla estivät väliaikaisesti tärkeän hermovälittäjäaineen, dopamiinin, vaikutuksen aivokuorella. Sammutettu alue on osa aivojen palkitsemisjärjestelmää. Dopamiini kiihottaa palkitsemisen etsintää.

Hoitogeeni aiheutti seitsemän reesusapinan suorituksissa dramaattisen muutoksen. "Apinoista tuli äärimmäisiä työnarkomaaneja", Barry Richmond toteaa ryhmänsä uutistiedotteessa. Eläimet menettivät kiinnostuksensa odotettavissa oleviin ruokapalkintoihin ja hoitivat annetut tehtävät keskittyneesti ja vitkastelematta. Hoito tehosi noin kymmenen viikkoa. Sen jälkeen apinoiden työmoraali putosi tutulle tasolle.

Dopamiinin toimintahäiriöt ovat yleisiä monissa mielenterveyden häiriöissä, joissa myös työn palkitsevuus on päälaellaan. Masentuneet eivät useinkaan saa tyydystä työstään. Pakko-oireiset ihmiset voivat puolestaan ahkeroida työpaikalla hullun lailla ilman palkintoa.

Tutkimus julkaistiin Yhdysvaltain tiedeakatemian PNAS-lehden verkkosivulla.