KUVA: Sol Ortiz-Garcia.
KUVA: Sol Ortiz-Garcia.

Neljä vuotta sitten kaksi yhdysvaltalaistutkijaa väitti geenimuunnellun maissin saastuttavan Etelä-Meksikossa paikalliset maatiaislajikkeet. Huoli on nyt osoitettu turhaksi

Neljä vuotta sitten kaksi yhdysvaltalaistutkijaa väitti geenimuunnellun maissin saastuttavan Etelä-Meksikossa paikalliset maatiaislajikkeet. Huoli on nyt osoitettu turhaksi.

Ohion yliopiston professori Allison Snow työryhmineen analysoi massoittain siemeniä vuosien 2003 ja 2004 sadoista eikä löytänyt niiden perimästä jälkeäkään geenimuuntelusta. Kaiken kaikkiaan 153 000 siementä kerättiin samalta Oaxacan alueelta, mistä kalifornialaistutkijat David Quist ja Ignacio Chapela kertoivat paikallistaneensa geenimaissin saastuttamia maatiaslajikkeita. Näytteistä etsittiin erityisesti kahta GM-maissin avaingeeniä. Snow arvelee, että muuntogeenit eivät pärjää Oaxacan karuissa olosuhteissa, vaikka ne pystyvätkin kenties hetkellisesti siirtymään paikallisiin lajikkeisiin.

Geenien leviäminen GM-lajikkeista ympäröivään luontoon on herättänyt pelkoa geenivirran mahdollisesta köydyttävästä vaikutuksesta. Se voisi mm. uhata harvinaisia maatiaslajikkeita.
Snown tutkimustulos on helpotus meksikolaisviljelijöille, jotka eivät halua siirtogeenejä satoihinsa.

Quistin ja Chapelan vuonna 2001 Nature -lehdessä julkaisema havainto herätti suuren kohun ja siitä raportoitiin maailmalla laajasti. Myöhemmin Nature myönsi tehneensä virheen antaessaan palstatilaa tuloksille. Lehden mukaan ”saatavilla oleva näyttö ei riitä oikeuttamaan alkuperäisen kirjoituksen julkaisemista". Tutkijakaksikko pysyi alkuperäisessä väitteessään.