Astrosyytti tekee muutakin kuin tukee. Kuva: Wikimedia Commons
Astrosyytti tekee muutakin kuin tukee. Kuva: Wikimedia Commons

Brittitutkimus löysi lisää näyttöä pelkkänä tukirakenteena pidettyjen solujen aktiivisuudesta.

Aivoissa on hermotukisoluja eli gliasoluja monta kertaa enemmän kuin neuroneita, mutta aivan viime aikoihin asti niiden on kuviteltu olevan vain passiivisia hermosolujen tukijoita – kuten niiden nimikin kertoo.

Nyt laboratorioista on alkanut kuitenkin tihkua tuloksia, joiden mukaan gliat osallistuvat myös neuronien signaalien välitykseen. Tuoreimman havainnon mukaan ne kietoutuvat muistijälkien vahvistumiseen.

Molekyylitasolla oppiminen ja muistaminen tapahtuu neuronien välisiä yhteyksiä vahvistamalla. Dmitri Rusakovin ja kollegoiden uusi tutkimus Lontoon University Collegessa viittaa siihen, että astrosyytti-nimiset gliat kytkeytyvät tähän tapahtumaketjuun.

Jos d-seriini-aminohapon vapautuminen astrosyyteistä estettiin, niiden lähellä olevat hermosoluyhteydet eivät vahvistuneet. Rusakovin mukaan tilanne kuitenkin korjaantui, kun d-seriiniä lisättiin.

Tutkimuksen julkaisi Nature.